Carolay

During the two years that I was in Colombia, my parents were kind enough to safeguard my many boxes of junk–mostly books, papers, and CDs–in their attic. When they sold their house and moved to Nicaragua a few months ago, they insisted that I take it back. Out of sight and out of mind, those forlorn boxes then proceeded to sit in the trunk of my car until today when I finally took them out and took some time to pore over the many mementos of my life. Confieso que he vivido. So I have lived, after all. I lived as quiet as a mouse in Colombia, and this last year has been more about surviving than truly living (certainly not thriving), so I haven’t left many signs of my passing through in the last few years. Before that, however, I lived loudly, colorfully, and left lots of evidence. I was so moved to recall past stages of life via letters, pictures, and other miscellanea. One thing that especially moved me was being reminded of a special little girl named Carolay who used to be my pen pal.

Carolay was a girl that I used to sponsor through the organization Compassion International. I know that these programs are not perfect, and not everyone would be comfortable with the religious aspect of the charity. Still, it sure seems that they’re doing an awful lot of good work. I hope my sense of doing a good deed wasn’t entirely illusory or self-serving. Anyway, I started sponsoring Carolay in the Dominican Republic my senior of college–2008–and continued to do so until I moved back to the U.S. in December of 2011. I was broke as a joke at the time, and it was with great sadness that I discontinued my support as I felt I could no longer afford it. Carolay sent me so many loving letters over the years as well as drawings and pictures. Deciphering her fat curlicued cursive always took a while (I would refuse to look at the translation below), but I was always so touched by her sweetness. Here are some excerpts to give you an idea.

Gracias por acordarce de mi cumpleaños, eso me puso muy contenta. Le pido que sigas orando por mi y yo boy a orar por ti. Te quiero mucho.

Te pido que ores por mi tia que sufre de azucar para que Dios la cuide y este trancila. Espero que me escribas pronto. Con amor me despido.

Y a mi me gusta jugar el escondite con mis amigas. Me gusta maquillarme con mis amigas. Y a usted ¿le gusta maquiyarse? 

¿Tiene hijos? ¿Estas en la iglesia? Yo quiero que sigas orando por mi, y recuerda que Dios te ama por siempre. Y te mando muchos abrasos. Te mando un dibujo, espero que te guste. Te quiero.

Te pido que ores para que en este nuevo año escolar me vaya bien y pueda pasar de curso. Con mucho cariño.

Yo quiero hablarte de mi amiga un poco. Mi mejor amiga que se llama Génesis Alexandra que es como mi hermana por que nos contamos todo y ella es muy muy alegre. Ella es blaca y tiene el pelo rubio y andamos para arriba y para bajo todo el tiempo. 

Gracias por estar pendiente de mi y gracias por ser mi amiga. Yo quiero que ores por mi, que yo oraré por ti. Que Dios te bendiga mucho. Chao. 

So, so, so, so cute. As cute as a button, this little Carolay. Oh, how I hate that I stopped supporting her and getting her precious letters. I found a card covered in flower and butterfly stickers that I had written her but apparently never sent. This was back in 2009, and it gives you an idea of my Spanish at the time.

Querida Carolay, Hola, ¿cómo estás? Gracias por escribirme una carta y por el dibujo. ¡Tú dibujas muy bien! Me gustó especialmente la cara del sol :) Es bueno que te guste estudiar lengua española–a mí me gusta estudiar la lengua y la literatura española, también. ¿Cuántos años tienes? Yo acabo de cumplir 22 años y estoy en mi último año de la universidad . . .

I also gathered together random items of interest and scribbled little notes on them. One was a postcard of Gustav Klimt’s The Kiss. On the back, I wrote:

Éste es un cuadro muy famoso. Se llama, “El Beso.” Lo vi hace 2 años cuando viajé a Europa. Está en Austria. Pienso que es muy bonito–¡me gustan las formas y los colores!

Gustav Klimt's The Kiss

Oh, how I wish I’d sent it to her! A whole lot of good it does anyone now, sitting in a box, and now shared on a blog. Well, maybe it will give you some ideas. There are millions of ways to use and practice your Spanish, and one way could be by supporting and befriending a needy child in Latin America. Improve your Spanish and do a good deed–what could be better? I promise you that it’s so wonderful to receive their letters and be able to write back. Do you think they would care about your mistakes? Desde luego que no. For just $38 a month, your support helps to provide food and clean water, medical care, educational opportunities, important life-skills training, and Christian education. (from their website) On their website, you can even choose the country of the child. I just looked at the pictures of the kids in Colombia, and my eyes watered a little. So adorable.

I’m glad that I held on to Carolay’s letters and glad that I ran across them when I did. After a long period of inward reflection and focus, I want to reach out again to help and encourage others around me–both here in my community and abroad, especially in Colombia, pues, my adopted second country. It’s a drop in the bucket, but it’s at least something I can do to try to make one kid’s life better. Maybe even their future as well. Have you ever supported a child through a program like this? What have your experiences been like? Do you have other suggestions for how people can combine Spanish practice and giving back? I’d love to hear your ideas and stories. 

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8 responses to “Carolay

  1. Wow!!! que lindo katie todo lo que has hecho y no te sientas mal por haber dejado de hacerlo, a veces uno no puede pero la Buena intencion cuenta muchisimo. Yo tambien estube patrocinando a un niño de guatemala por un tiempo y tambien por algunos motivos tuve que dejar de hacerlo. Te felicito por el buen corazon que tienes por ayudar a los mas necesitados yo igual pienso q si algun dia fuera millonario lo primero que haria es ir a los lugares mas pobres de latino america y ayudar a mucha jente q no tiene nada ojala algun dia ese sueño se me cumpla y si no al menos me queda la buena intencion. Lastima que la buena intencion no ayude en mucho. Salud

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    • Hola Edgardo,

      Muchísimas gracias por tus palabras tan lindas y alentadoras. No, pues no me siento mal, de hecho me había olvidado completamente de todo, aunque patrociné a ella durante tres años, hasta hoy cuando di con esas viejas cartas. Pero sí me siento un poco mal al pensar en la reacción de ella cuando se enteró de que la había “abandonado” porque claro que no podía decirle nada para explicar el por qué. Pero bueno.

      Bueno, ya me autoinspiré, acabo de inscribirme para patrocinar a otra niña. Esta es de Colombia, pues mi segunda patria. Es increíble, pues lo lejos que puede llegar tan solo $38, la verdad gano casi eso en una sola hora de trabajo, y muchas veces ni siquiera tengo que trabajar durante esas horas. Por ejemplo, hoy fui a una cita y resultaba que la señora la había cancelado, pero igual me pagan la hora. Acá, $38 apenas se siente, entonces es una alegría y honor poder regalárselo a alguien que más lo necesita, a alguien para quien sí sería de mucha ayuda.

      Pues hagamos juntos esa recorrida de Latinoamérica, ¿oíste? También hay muchas oportunidades para ayudar aquí en nuestra ciudad, simplemente me dices cuando puedas y listo, cuadramos algo :)

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  2. Qué linda nota. No conocía la existencia de este tipo de organizaciones. Es decir, me imaginaba que había instituciones que ayudaban a los pobres sin distinción de fronteras, pero no conocía ese tipo de mecanismo en particular. Uno envía plata y el otro la recibe. Y además intercambian cartas. Me gusta. :)

    Cuando era más chico, mi mamá me llevaba a la capilla, y creo que eso me marcó mucho. Veíamos escenarios muy tristes, y siempre le preguntaba por qué vivíamos en una comunidad tan desigual.

    Como me interesa ayudar a los más necesitados, el pasado 6 de enero participé de un grupo que recaudó fondos para comprar regalos a los chicos de mi pueblo. No hice gran cosa, pero me sentí muy bien y voy a repetirlo el año que viene.

    Cabe aclarar que yo no soy rico o vengo de una familia adinerada, pero por lo menos tengo la posibilidad de ir a la universidad, y cuento con el apoyo de mi familia.

    La verdad, espero que algún día se terminen estas desigualdades. Y aunque ahora no soy muy religioso –hace años que no voy a la iglesia– espero que este nuevo papa argentino nos una a todos y nos traiga paz.

    Un saludo para vos, amiga. :)

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    • Me alegra que te haya gustado la entrada, Dani. Gracias por el comentario tan lindo. Sí, las organizaciones así hacen una buena labor. Claro que no son perfectas, pues no se va a solucionar toda la problemática mundial de la pobreza solo con mandar dinero, pero es algo. Mejor que vivir tan ensimismada y egoísta, nada más pensando en mis propios “problemas“ del primer mundo (por ejemplo, una pantalla dañada del Iphone, ¡qué horror!).

      Me parece excelente lo que hiciste para esos niños, y me alegra saber que pensás seguir haciéndolo. Sí, hay mucha desigualdad por todos lados. Sin embargo, por lo general se cree que no hay tanta en Argentina y Chile, no sé, que allá sí existe una clase media y que es de un buen tamaño. No sé por qué será, pero me gustaría aprender más al respecto. ¿Pero igual sí hay mucha miseria en tu país?

      Yo también espero que el nuevo papa nos pueda conmover y llamar a la humanidad a servir y preocuparnos más por el prójimo. Y espero que de alguna manera Latinoamérica se vea beneficiada, pues que no sea algo puramente simbólico y ya. Amanecerá y veremos. Felicidades por tu papa argentino, che :)

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  3. Beautiful! In word and in deed.

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  4. This is such a sweet post! I found your blog through the Cursi post, and I enjoy your other posts too!

    I learned Spanish for 2 semesters in university, and I can hardly speak/write it because I don’t have enough vocabulary, but I am glad to see that I can catch the gist of the comments in Spanish. Hopefully by reading this blog, I can keep what little Spanish I have intact, and improve a little! (I don’t get much chance to use Spanish nowadays)

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